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Wenn die Motorkontrollleuchte gelb leuchtet, kann das verschiedene Ursachen haben.

Motorkontrollleuchte: Bedeutung und richtige Reaktion

Wenn die Motorkontrollleuchte aufleuchtet oder blinkt: Die Bedeutungen der MKL und wie man richtig reagiert.

Christian Gaisböck
Veröffentlicht am 30.04.2024

Wenn die Motorkontrollleuchte (MKL) gelb oder orange aufleuchtet, muss das erstmal kein Grund zur Beunruhigung sein: Beim Anlassen des Motors ist das üblich und gewollt. Handeln ist dann angesagt, wenn sie auch nach dem Start des Motors weiter leuchtet oder während der Fahrt aufleuchtet oder blinkt: Damit wird ein Defekt angezeigt, der unterschiedliche Ursachen haben kann.

Motorkontrollleuchte leuchtet oder blinkt: Mögliche Ursachen

Nicht immer muss ein gravierendes Problem dahinterstecken. Beim Anlassen des Motors leuchtet die MKL in gelb auf, um das Funktionieren der Leuchte selbst zu signalisieren. Blinkt die Leuchte während der Fahrt nur kurz auf und erlischt dann wieder, handelt es sich meist nur um einen kleinen, nicht dauerhaften Fehler, der meist kein Handeln erfordert. Leuchtet die Motorkontrollleuchte dauerhaft gelb auf, liegt hingegen ein Fehler bzw. Problem (meist mit der Abgasreinigung) vor, der von einer Werkstatt überprüft werden sollte – und zwar möglichst rasch, wenngleich im Normalfall auch hier keine unmittelbare Gefahr für den Motor droht. Bei schwerwiegenderen Defekten wie z.B. Verbrennungs- oder Zündungsaussetzern macht sich die Leuchte hingegen durch schnelles Blinken bemerkbar – in diesem Fall sollte man das Fahrzeug so rasch wie möglich in einer Werkstatt begutachten lassen, wie auch der ADAC empfiehlt. Bei Verbrennungsaussetzern kann unverbrannter Kraftstoff in den Katalysator gelangen, letzterer kann damit dauerhaft beschädigt werden.

Unterschiedliches Blinken und Leuchten der Motorkontrollleuchte

Wenn die Motorkontrollleuchte…BeschreibungWas ist zu tun?
beim Motorstart kurz aufleuchtet?Die Funktionalität der Leuchte ist gegebennichts
nach dem Motorstart nicht kurz angeht?Defekte MotorkontrollleuchteLeuchte muss getauscht werden
permanent leuchtet?Defekt liegt vor. Es liegt besteht jedoch keine unmittelbare Gefahr für den Motorzeitnah in die Werkstatt
sehr schnell blinkt?schwerer Defektschnellstmöglich in die Werkstatt

Mehr erfahren: Hier der Überblick und Infos zu den wichtigsten gelben Kontroll-Leuchten bei PKW.

Mögliche Fehlerquellen, wenn die Motorkontrollleuchte gelb leuchtet

Möglich Fehler können beispielsweise auch beim Luftmassenmesser oder den Lambdasonden liegen, die auffällige Werte messen. Auch Verbrennungsaussetzer einzelner Zylinder oder Fehler/Undichtigkeiten im Abgastrakt können die Ursache sein.  

Die Motorkontrollleuchte kann aus verschiedenen Gründen gelb aufleuchten.
Das Symbol der Motorkontrollleuchte stellt einen Motor im Querschnitt dar. © Bild: CC0/snappygoat

Fehlersuche: Diagnosesystem OBD II

Welcher Defekt im Detail vorliegt, muss durch das Auslesen des bordeigenen Diagnosesystems (OBD II) festgestellt werden, über das die meisten Autos seit etwa 20 Jahren verfügen. Jede Werkstätte hat dazu ein OBD II-Diagnosegerät, mit dem der Fehlerspeicher des Fahrzeuges ausgelesen werden kann. Aber auch im Handel sind solche Geräte für Privatpersonen erhältlich – der Umgang damit und die richtige Interpretation der ermittelten Werte und Daten sollte aber geübt sein.

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Dauer und Kosten für die Fehler-Diagnose

Das Auslesen des Fehlerspeichers dauert in der Regel nicht länger als etwa eine halbe Stunde, die Kosten dafür liegen je nach Werkstatt zwischen 30-70 Euro.

Fehlerspeicher auslesen mit eigenem Diagnosegerät

OBD2-Diagnosegeräte gibt es bereits ab etwa 30 Euro. Grundsätzlich spricht nichts dagegen, ein solches Gerät anzuschaffen. Allerdings ist beim Kauf wichtig, dass das Gerät bzw. die Software mit dem Fahrzeug kompatibel ist – hier unbedingt einen Blick in die Herstellerangaben werfen. Nach Inbetriebnahme des Geräts sollte dann der Grund, warum die Motorkontrollleuchte gelb aufleuchtet, schnell gefunden werden können.

Aufleuchten der MKL: Motor sofort abstellen?

Der Motor muss nicht unmittelbar, wenn die Motorkontrollleuchte gelb aufleuchtet, abgestellt werden. Ausnahmen wären etwa, wenn zusätzlich Auffälligkeiten wie seltsame Geräusche aus dem Motorraum auftreten. Allerdings sollte möglichst ohne Umwege und mit moderater Fahrweise die nächste Werkstatt angepeilt werden, um die Ursache abklären zu lassen.


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