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Wollte VW die Abgasaffäre vor der Öffentlichkeit geheimhalten?

VW rechnete mit „überschaubaren Strafzahlungen“, ohne die Öffentlichkeit informieren zu müssen – „unerwartete“ Bekanntgabe durch US-Gesundheitsbehörde

07.03.2016 APA

Wie mehrere Medien berichteten, hat VW in der Abgasaffäre darauf gesetzt, den Skandal um manipulierte Messwerte vor der Öffentlichkeit geheim halten zu können. Der Vorstand des Autobauers habe angenommen, mit den US-Behörden sei eine „Lösung“ mit überschaubaren Strafen ohne Informierung der Öffentlichkeit möglich.

„Geheimhaltungsinteresse“ von VW

Dies berichteten die „Süddeutsche Zeitung“ sowie NDR und WDR unter Berufung auf eine Stellungnahme von VW für das Landgericht Braunschweig. Der damalige VW-Chef Martin Winterkorn und seine Kollegen seien bereits vor der Enthüllung der illegalen Praktiken durch die US-Umweltbehörde EPA über die Verstöße im Bilde gewesen, berichteten die Medien. Es habe damals aber ein „Geheimhaltungsinteresse“ des Konzerns gegeben, heiße es in der Stellungnahme für das Gericht.

VW rechnete mit „überschaubaren Strafzahlungen“

Der VW-Schriftsatz für das Gericht legt dem Medien-Bericht zufolge nahe, dass der Vorstand sich die Chance offenhalten wollte, die Gesetzesverstöße auf Dauer geheim halten zu können. In dem Papier stehe, in den USA seien bei anderen Unternehmen solche Manipulationen mit „überschaubaren Strafzahlungen“ geahndet worden, „ohne dass der Regelverstoß öffentlich bekannt, geschweige denn von den US-Behörden proaktiv in die Öffentlichkeit getragen wurde“.

„Unerwartete Bekanntgabe“

Erst durch die „unerwartete“ Bekanntgabe des Gesetzesverstoßes durch die US-Umweltbehörde am 18. September und den Hinweis der EPA auf die „theoretische Maximalstrafe“ in Milliardenhöhe sei es zu den hohen Kursverlusten der VW-Aktie gekommen, heißt es dem Bericht zufolge in der Stellungnahme einer von VW beauftragten Anwaltskanzlei.

Ende des Versteckspiels am 22. September

Der Volkswagen-Konzern hatte am 22. September zugeben müssen, dass weltweit bei rund elf Millionen Dieselfahrzeugen eine Manipulationssoftware eingesetzt wurde, die den Stickoxid-Ausstoß im Testbetrieb als zu niedrig auswies. Dem Autobauer drohen Schadenersatz-Klagen in Milliardenhöhe.

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